Papillon by Henri Charrière


Papillon a classic thriller

Papillon, was a bestseller when it was published in 1969 and who among us will not remember the Hollywood film of the same title which starred Steve McQueen and Dustin Hoffman. Papillon, the French for butterfly, was a nickname that was given to Charrière and it also referred to his tattoo. It is a novel about the recollections of Henri Charrière and it describes his conviction, incarceration on and subsequent escape from a prison on Devil’s Island, which was a French penal colony off the coast of French Guiana.

The author, Charrière claimed that all of the events that he wrote of were true but this was later called into question. Though some of it clearly is true it is thought that some of the scenarios and adventures may have been distilled from the lives of his fellow inmates.

The book opens with Charrières conviction in France for murder of a pimp named Roland Le Petit and following a period in prison in Caen he was sent by ship to South America and onward to the notorious Devils Island. Papillon met a fellow inmate Louis Dega who had previously been a banker prior to conviction for counterfeiting. Papillon liked Dega and protected him from other inmates. The book spans a period of fourteen years of Papillon’s life up to 1945 and covers his hardships and various escape attempts.

Papillon a fascinating novel, particularly if it was all true, and gives a real insight into the brutalities of the time and the incredible tenacity and will power of Charrière. Well worth reading, even if you have seen the film which differs in part.

Papillon, ήταν μπεστ σέλερ όταν κυκλοφόρησε το 1969 και ποιος από εμάς δεν θα θυμάται την ομότιτλη ταινία του Χόλιγουντ που πρωταγωνιστούσε ο Στιβ ΜακΚουίν και ο Ντάστιν Χόφμαν. Το Papillon, το γαλλικό για πεταλούδα, ήταν ένα ψευδώνυμο που δόθηκε στον Charrière και αναφερόταν επίσης στο τατουάζ του. Είναι ένα μυθιστόρημα για τις αναμνήσεις του Henri Charrière και περιγράφει την καταδίκη του, τον εγκλεισμό του και τη μετέπειτα απόδρασή του από μια φυλακή στο Νησί του Διαβόλου, η οποία ήταν μια γαλλική ποινική αποικία στα ανοικτά της Γαλλικής Γουιάνας.

Ο συγγραφέας, Charrière ισχυρίστηκε ότι όλα τα γεγονότα για τα οποία έγραψε ήταν αληθινά, αλλά αυτό αργότερα τέθηκε υπό αμφισβήτηση. Αν και ορισμένα από αυτά είναι σαφώς αληθινά, πιστεύεται ότι ορισμένα σενάρια και περιπέτειες μπορεί να έχουν αποσταχθεί από τη ζωή των συγκρατούμενών του.

Το βιβλίο ξεκινά με την καταδίκη του Charrières στη Γαλλία για δολοφονία ενός μαστροπέα ονόματι Roland Le Petit και μετά από μια περίοδο φυλακής στο Caen, στάλθηκε με πλοίο στη Νότια Αμερική και στη συνέχεια στο περιβόητο Νησί των Διαβόλων. Ο Papillon συνάντησε έναν συγκρατούμενό του Louis Dega, ο οποίος είχε προηγουμένως ήταν τραπεζίτης πριν καταδικαστεί για παραχάραξη. Ο Papillon άρεσε στον Dega και τον προστάτεψε από άλλους κρατούμενους. Το βιβλίο καλύπτει μια περίοδο δεκατεσσάρων ετών από τη ζωή του Papillon έως το 1945 και καλύπτει τις δυσκολίες του και τις διάφορες απόπειρες απόδρασης.

Papillon μια συναρπαστική ιστορία, ειδικά αν ήταν όλα αληθινά, και δίνει μια πραγματική εικόνα για τις θηριωδίες της εποχής και την απίστευτη επιμονή και δύναμη της Charrière. Αξίζει να το διαβάσετε, ακόμα κι αν έχετε δει την ταινία που διαφέρει εν μέρει.
Papillon, ítan best séler ótan kyklofórise to 1969 kai poios apó emás den tha thymátai tin omótitli tainía tou Chóligount pou protagonistoúse o Stiv MakKouín kai o Ntástin Chófman. To Papillon, to gallikó gia petaloúda, ítan éna psevdónymo pou dóthike ston Charrière kai anaferótan epísis sto tatouáz tou. Eínai éna mythistórima gia tis anamníseis tou Henri Charrière kai perigráfei tin katadíki tou, ton enkleismó tou kai ti metépeita apódrasí tou apó mia fylakí sto Nisí tou Diavólou, i opoía ítan mia gallikí poinikí apoikía sta anoiktá tis Gallikís Gouiánas.

O syngraféas, Charrière ischyrístike óti óla ta gegonóta gia ta opoía égrapse ítan alithiná, allá aftó argótera téthike ypó amfisvítisi. An kai orisména apó aftá eínai safós alithiná, pistévetai óti orisména senária kai peripéteies boreí na échoun apostachtheí apó ti zoí ton synkratoúmenón tou.

To vivlío xekiná me tin katadíki tou Charrières sti Gallía gia dolofonía enós mastropéa onómati Roland Le Petit kai metá apó mia período fylakís sto Caen, stálthike me ploío sti Nótia Amerikí kai sti synécheia sto perivóito Nisí ton Diavólon. O Papillon synántise énan synkratoúmenó tou Louis Dega, o opoíos eíche proigouménos ítan trapezítis prin katadikasteí gia paracháraxi. O Papillon árese ston Dega kai ton prostátepse apó állous kratoúmenous. To vivlío kalýptei mia período dekatessáron etón apó ti zoí tou Papillon éos to 1945 kai kalýptei tis dyskolíes tou kai tis diáfores apópeires apódrasis.

Papillon mia synarpastikí istoría, eidiká an ítan óla alithiná, kai dínei mia pragmatikí eikóna gia tis thiriodíes tis epochís kai tin apístefti epimoní kai dýnami tis Charrière. Axízei na to diavásete, akóma ki an échete dei tin tainía pou diaférei en mérei.

Photo by David Clode on Unsplash

The Salzburg Connection by Helen MacInnes

Fiction spy thriller

A great thriller novel with style

The book begins near to Salzburg, Austria, when a photographer called Richard Bryant dives into the Fintersee Lake, high in the mountains, to retrieve a large chest that had lain there for many years. Unknown to him, he is observed by others. This sets off a deadly chain of events.

Sometime later a lawyer, called William Mathison, to Bryant’s photography shop to ask about a photo book of the Austrian lakes that is said to be commissioned by Bill’s client, the publisher James Newhart. Anna, Bryant’s wife gives Bill correspondence from Eric Yates who previously claimed to be Newhart’s representative. Soon after Bill leaves, Anna’s brother Johann Kronsteiner is told, by family friend Felix Zauner, that Bryant has been killed in an accident. Bill finds that he is being followed. A desperate tale involving Austrian Intelligence, Mossad, Chinese Communists, CIA, Nazis and the KGB ensues. The secrets that lay hidden in the chest since the war were explosive.

This political thriller novel, by Helen MacInnes is one of my favourites. The start of the novel is very evocative and the suspense continues throughout the book. The story was written in 1968 and took inspiration from true life events. It had been suspected for many years that, near the end of the war, elite Nazis had trekked into the Austrian mountains and had hidden gold in the depths of many of the remote lakes. The most famous lake being Lake Toplitz which began to give up some of it’s secrets in the late 1950s as divers searched its depths.

One of the best fiction thriler novels of high intrigue, assassination, spies and Neo Nazis and a very good read – particularly on a European skiing holiday on a dark night.

Photo by Nathalie Stimpfl on Unsplash

If you like this novel then try See Glass by Ido Graf which is a book with similar themes of neo-Nazis and espionage.

Le livre commence près de Salzbourg, en Autriche, lorsqu’un photographe du nom de Richard Bryant plonge dans le lac Fintersee, haut dans les montagnes, pour récupérer un gros coffre qui gisait là depuis de nombreuses années. Inconnu de lui, il est observé par les autres. Cela déclenche une chaîne mortelle d’événements.

Quelque temps plus tard, un avocat, appelé William Mathison, s’est rendu au magasin de photographie de Bryant pour poser des questions sur un livre de photos des lacs autrichiens qui aurait été commandé par le client de Bill, l’éditeur James Newhart. Anna, la femme de Bryant, donne à Bill la correspondance d’Eric Yates qui prétendait auparavant être le représentant de Newhart. Peu de temps après le départ de Bill, le frère d’Anna, Johann Kronsteiner, apprend, par un ami de la famille Felix Zauner, que Bryant a été tué dans un accident. Bill découvre qu’il est suivi. Une histoire désespérée impliquant les services secrets autrichiens, le Mossad, les communistes chinois, la CIA, les nazis et le KGB s’ensuit. Les secrets cachés dans le coffre depuis la guerre étaient explosifs.

Ce roman policier d’Helen MacInnes est l’un de mes préférés. Le début du roman est très évocateur et le suspense perdure tout au long du livre. L’histoire a été écrite en 1968 et s’est inspirée d’événements réels de la vie. On soupçonnait depuis de nombreuses années que, vers la fin de la guerre, des nazis d’élite s’étaient rendus dans les montagnes autrichiennes et avaient caché de l’or dans les profondeurs de nombreux lacs reculés. Le lac le plus célèbre est le lac Toplitz qui a commencé à dévoiler certains de ses secrets à la fin des années 1950 alors que les plongeurs fouillaient ses profondeurs.

L’un des meilleurs romans de fiction de haute intrigue, d’espions et de néo-nazis et une très bonne lecture – en particulier lors de vacances de ski européennes par une nuit noire.

Si vous aimez ce roman, essayez See Glass par Ido Graf qui est un livre avec des thèmes similaires de néo-nazis et d’espionnage.