Papillon by Henri Charrière


Papillon a classic thriller

Papillon, was a bestseller when it was published in 1969 and who among us will not remember the Hollywood film of the same title which starred Steve McQueen and Dustin Hoffman. Papillon, the French for butterfly, was a nickname that was given to Charrière and it also referred to his tattoo. It is a novel about the recollections of Henri Charrière and it describes his conviction, incarceration on and subsequent escape from a prison on Devil’s Island, which was a French penal colony off the coast of French Guiana.

The author, Charrière claimed that all of the events that he wrote of were true but this was later called into question. Though some of it clearly is true it is thought that some of the scenarios and adventures may have been distilled from the lives of his fellow inmates.

The book opens with Charrières conviction in France for murder of a pimp named Roland Le Petit and following a period in prison in Caen he was sent by ship to South America and onward to the notorious Devils Island. Papillon met a fellow inmate Louis Dega who had previously been a banker prior to conviction for counterfeiting. Papillon liked Dega and protected him from other inmates. The book spans a period of fourteen years of Papillon’s life up to 1945 and covers his hardships and various escape attempts.

Papillon a fascinating novel, particularly if it was all true, and gives a real insight into the brutalities of the time and the incredible tenacity and will power of Charrière. Well worth reading, even if you have seen the film which differs in part.

Papillon, ήταν μπεστ σέλερ όταν κυκλοφόρησε το 1969 και ποιος από εμάς δεν θα θυμάται την ομότιτλη ταινία του Χόλιγουντ που πρωταγωνιστούσε ο Στιβ ΜακΚουίν και ο Ντάστιν Χόφμαν. Το Papillon, το γαλλικό για πεταλούδα, ήταν ένα ψευδώνυμο που δόθηκε στον Charrière και αναφερόταν επίσης στο τατουάζ του. Είναι ένα μυθιστόρημα για τις αναμνήσεις του Henri Charrière και περιγράφει την καταδίκη του, τον εγκλεισμό του και τη μετέπειτα απόδρασή του από μια φυλακή στο Νησί του Διαβόλου, η οποία ήταν μια γαλλική ποινική αποικία στα ανοικτά της Γαλλικής Γουιάνας.

Ο συγγραφέας, Charrière ισχυρίστηκε ότι όλα τα γεγονότα για τα οποία έγραψε ήταν αληθινά, αλλά αυτό αργότερα τέθηκε υπό αμφισβήτηση. Αν και ορισμένα από αυτά είναι σαφώς αληθινά, πιστεύεται ότι ορισμένα σενάρια και περιπέτειες μπορεί να έχουν αποσταχθεί από τη ζωή των συγκρατούμενών του.

Το βιβλίο ξεκινά με την καταδίκη του Charrières στη Γαλλία για δολοφονία ενός μαστροπέα ονόματι Roland Le Petit και μετά από μια περίοδο φυλακής στο Caen, στάλθηκε με πλοίο στη Νότια Αμερική και στη συνέχεια στο περιβόητο Νησί των Διαβόλων. Ο Papillon συνάντησε έναν συγκρατούμενό του Louis Dega, ο οποίος είχε προηγουμένως ήταν τραπεζίτης πριν καταδικαστεί για παραχάραξη. Ο Papillon άρεσε στον Dega και τον προστάτεψε από άλλους κρατούμενους. Το βιβλίο καλύπτει μια περίοδο δεκατεσσάρων ετών από τη ζωή του Papillon έως το 1945 και καλύπτει τις δυσκολίες του και τις διάφορες απόπειρες απόδρασης.

Papillon μια συναρπαστική ιστορία, ειδικά αν ήταν όλα αληθινά, και δίνει μια πραγματική εικόνα για τις θηριωδίες της εποχής και την απίστευτη επιμονή και δύναμη της Charrière. Αξίζει να το διαβάσετε, ακόμα κι αν έχετε δει την ταινία που διαφέρει εν μέρει.
Papillon, ítan best séler ótan kyklofórise to 1969 kai poios apó emás den tha thymátai tin omótitli tainía tou Chóligount pou protagonistoúse o Stiv MakKouín kai o Ntástin Chófman. To Papillon, to gallikó gia petaloúda, ítan éna psevdónymo pou dóthike ston Charrière kai anaferótan epísis sto tatouáz tou. Eínai éna mythistórima gia tis anamníseis tou Henri Charrière kai perigráfei tin katadíki tou, ton enkleismó tou kai ti metépeita apódrasí tou apó mia fylakí sto Nisí tou Diavólou, i opoía ítan mia gallikí poinikí apoikía sta anoiktá tis Gallikís Gouiánas.

O syngraféas, Charrière ischyrístike óti óla ta gegonóta gia ta opoía égrapse ítan alithiná, allá aftó argótera téthike ypó amfisvítisi. An kai orisména apó aftá eínai safós alithiná, pistévetai óti orisména senária kai peripéteies boreí na échoun apostachtheí apó ti zoí ton synkratoúmenón tou.

To vivlío xekiná me tin katadíki tou Charrières sti Gallía gia dolofonía enós mastropéa onómati Roland Le Petit kai metá apó mia período fylakís sto Caen, stálthike me ploío sti Nótia Amerikí kai sti synécheia sto perivóito Nisí ton Diavólon. O Papillon synántise énan synkratoúmenó tou Louis Dega, o opoíos eíche proigouménos ítan trapezítis prin katadikasteí gia paracháraxi. O Papillon árese ston Dega kai ton prostátepse apó állous kratoúmenous. To vivlío kalýptei mia período dekatessáron etón apó ti zoí tou Papillon éos to 1945 kai kalýptei tis dyskolíes tou kai tis diáfores apópeires apódrasis.

Papillon mia synarpastikí istoría, eidiká an ítan óla alithiná, kai dínei mia pragmatikí eikóna gia tis thiriodíes tis epochís kai tin apístefti epimoní kai dýnami tis Charrière. Axízei na to diavásete, akóma ki an échete dei tin tainía pou diaférei en mérei.

Photo by David Clode on Unsplash

An Officer and a Spy by Robert Harris

An officer and a spy

An officer and a spy

Many of us will have heard of ‘The Dreyfus Affair’ and will remember it as a distant memory from history classes as a child, but I suspect, like me, your remaining knowledge will be selective and riddled with holes and inconsistencies. Such a shame when you consider this pivotal time in French military and political history before the First World War. It gripped a nation at the time and the world more generally. This novel has modern day parallels in the forms of anti-Semitism and whistle-blowers.

The 2013 novel, An Officer and a Spy is a 2013 is a fictional thriller based on these dramatic events in French history. It is written by the supremely talented and diverse journalist and writer, Robert Harris. The novel recalls the true story of the head of counter-espionage, Colonel Georges Picquart, in the late 1800s and early 1900s.

There had been some disquiet about the conviction of Dreyfus for spying and his subsequent incarceration on Devils Island off the coast of South America. An island made famous in the novel Papillon which was written by convicted criminal, Henri Charrière. Picquart began to investigate the evidence against Dreyfus, who was from a Jewish background, which he found to be very weak and that the government and military had manufactured or altered crucial evidence. Picquart was pressured to forget his findings despite his assertion that the actual spy was still operating.

Anti-Jewish feeling was running high at that time and Dreyfus initially had little public support, but following an open letter published by the highly respected writer, Émile Zola, the tide began to turn. The letter, J’accuse, was published in a French newspaper in January 1898 and was a damming indictment of the whole affair – the rest is history….as they say!

The Harris book is the recipient of the Walter Scott Prize and the American Library in Paris Book Award, both in 2014.

Harris has researched many newly released documents and many of the original sources such as newspaper reports, the court transcripts and Dreyfus’s own written recollections. This is a thoroughly enthralling spy and political intrigue thriller made all the more captivating as it is based closely on fact. Picquart is shown as a principled man who strives to expose the truth despite overwhelming opposition from superiors and his peers. His fate is utterly intertwined with that of Dreyfus and so is his final judgement. An Officer and a Spy is a superb novel which brings great clarity to the subject and is utterly thrilling.

Robert Harris was born in Nottingham in central England in 1957. Following a career in television and as a journalist he came to prominence with his best-selling novel, Fatherland. He has subsequently published a succession of top novels including Enigma, Archangel, Pompeii, Imperium, The Ghost which was made into a very effective and evocative film by Roman Polanski, The Fear Index and Dictator. He is, as you can see, a difficult man to pigeon-hole as his thrillers are quite diverse and expertly crafted.

Viele von uns werden von „The Dreyfus Affair“ gehört haben und es als eine ferne Erinnerung aus dem Geschichtsunterricht als Kind in Erinnerung behalten, aber ich vermute, dass Ihr verbleibendes Wissen wie ich selektiv und mit Löchern und Inkonsistenzen gespickt sein wird. Eine Schande, wenn man sich diese entscheidende Zeit in der französischen Militär- und Politikgeschichte vor dem Ersten Weltkrieg vor Augen führt. Es packte eine Nation zu dieser Zeit und die Welt im Allgemeinen. Dieser Roman weist moderne Parallelen in Form von Antisemitismus und Whistleblowern auf.

Der Roman Ein Offizier und Spion aus dem Jahr 2013 ist ein fiktiver Thriller, der auf diesen dramatischen Ereignissen in der französischen Geschichte basiert. Es wurde von dem äußerst talentierten und vielseitigen Journalisten und Schriftsteller Robert Harris geschrieben. Der Roman erinnert an die wahre Geschichte des Chefs der Spionageabwehr, Colonel Georges Picquart, Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts.

Die Verurteilung von Dreyfus wegen Spionage und seiner anschließenden Inhaftierung auf Devils Island vor der Küste Südamerikas hatte einige Beunruhigung gegeben. Eine Insel, die durch den Roman Papillon des verurteilten Kriminellen Henri Charrière berühmt wurde. Picquart begann, die Beweise gegen Dreyfus zu untersuchen, der einen jüdischen Hintergrund hatte, den er für sehr schwach hielt und dass die Regierung und das Militär wichtige Beweise hergestellt oder verändert hatten. Picquart wurde unter Druck gesetzt, seine Erkenntnisse zu vergessen, obwohl er behauptete, der eigentliche Spion sei noch aktiv.

Die antijüdischen Gefühle waren zu dieser Zeit hoch im Kurs und Dreyfus hatte zunächst wenig öffentliche Unterstützung, aber nach einem offenen Brief des hoch angesehenen Schriftstellers Émile Zola begann sich das Blatt zu wenden. Der Brief, J’accuse, wurde im Januar 1898 in einer französischen Zeitung veröffentlicht und war eine verdammende Anklage gegen die ganze Affäre – der Rest ist Geschichte….wie sie sagen!

Das Harris-Buch wurde 2014 mit dem Walter Scott Prize und dem American Library in Paris Book Award ausgezeichnet.

Harris hat viele neu veröffentlichte Dokumente und viele der Originalquellen wie Zeitungsberichte, Gerichtsprotokolle und Dreyfus’ eigene schriftliche Erinnerungen recherchiert. Dies ist ein durch und durch fesselnder Spionage- und Polit-Intrigenthriller, der umso fesselnder ist, als er eng auf Fakten basiert. Picquart wird als prinzipientreuer Mann dargestellt, der sich trotz des überwältigenden Widerstands von Vorgesetzten und Kollegen bemüht, die Wahrheit aufzudecken. Sein Schicksal ist eng mit dem von Dreyfus verflochten, ebenso wie sein endgültiges Urteil. Ein Offizier und ein Spion ist ein großartiger Roman, der dem Thema große Klarheit verleiht und äußerst spannend ist.

Robert Harris wurde 1957 in Nottingham in Mittelengland geboren. Nach einer Fernsehkarriere und als Journalist wurde er mit seinem Bestseller „Vaterland“ bekannt. Anschließend hat er eine Reihe von Top-Romanen veröffentlicht, darunter Enigma, Archangel, Pompeji, Imperium, The Ghost, der von Roman Polanski zu einem sehr effektiven und eindrucksvollen Film gemacht wurde, The Fear Index und Dictator. Er ist, wie man sieht, schwer einzuordnen, da seine Thriller sehr vielfältig und fachmännisch ausgearbeitet sind.

Photo by HIZIR KAYA on Unsplash

Six Days of the Condor by James Grady

Six days of the Condor

Six days of the Condor

American, James Grady wrote the thriller Six Days of the Condor which was first published in 1974. Grady next released a further novel following this success in 1978 called the Shadow of the Condor. Six Days of the Condor was set in Washington, D.C., and varies greatly from the film that was made in 1975 with actors Robert Redford, Max von Sydow, Faye Dunaway and Cliff Robertson.

The film, for some reason was titled Three Days of the Condor and seems to be the better known name.

Grady has written a clever, intricate fiction novel that has a clever and believeable premis. The character, Ronald Malcolm’s job is to read the spy and mystery novels and to analyse their content and report on it. Do people really get paid for this as it’s a job made in heaven for me! Anyway, Malcolm is actually working for the CIA and is based in a secret office in Washington, D.C. By chance, Malcolm goes for lunch using an exit in the basement. On his return Malcolm finds that all of his collegaues have been shot and killed. He knows that he has had a lucky escape and that he is in danger and he immediatly calls a contact at the CIA headquarters.

On calling Malcolm gives his code name, Condor, and is ordered to meet CIA operatives. However, he fortunately survives a trap and goes on the run.

Malcolm has no where to hide and at random kidnaps a paralegal called Wendy Ross who he entreats to assist him….

I don’t want to give away too much. This is a great espionage thriller read in the classic style and well worth taking to the beach or on a commuter train.

Amerikaansk, James Grady skreau de thriller Six Days of the Condor dy’t foar it earst waard publisearre yn 1974. Grady publisearre folgjende in fierdere roman nei dit súkses yn 1978 mei de namme Shadow of the Condor. Six Days of the Condor waard ynsteld yn Washington, DC, en ferskilt sterk fan ‘e film dy’t waard makke yn 1975 mei akteurs Robert Redford, Max von Sydow, Faye Dunaway en Cliff Robertson.

De film, om ien of oare reden de titel Three Days of the Condor en liket de better bekende namme te wêzen.

Grady hat in knappe, yngewikkelde roman skreaun dy’t in tûk en te leauwen premis hat. It karakter, de taak fan Ronald Malcolm is om de spion- en mystery -romans te lêzen en har ynhâld te analysearjen en dêroer te melden. Wurdt minsken hjir echt foar betelle, om’t it in baan is makke foar my yn ‘e himel! Hoe dan ek, Malcolm wurket eins foar de CIA en is basearre yn in geheime kantoar yn Washington, DC By tafal, Malcolm giet foar lunch mei in útgong yn ‘e kelder. By syn weromkomst fynt Malcolm dat al syn kollega’s binne deasketten en fermoarde. Hy wit dat hy in gelokkige ûntsnapping hat hân en dat hy yn gefaar is en hy bellet fuortendaliks in kontaktpersoan by it CIA -haadkantoar.

By it skiljen jout Malcolm syn koadenamme, Condor, en wurdt besteld om CIA -aginten te moetsjen. Lykwols, hy oerlibbet gelokkich in trap en giet op ‘e flecht.

Malcolm hat gjin plak om te ferbergjen en willekeurich ûntfierd in paralegal neamd Wendy Ross, dy’t hy freget om him te helpen …

Ik wol net tefolle jaan. Dit is in geweldige spionaazje -thriller lêzen yn ‘e klassike styl en de muoite wurdich meinimme nei it strân as op in pendeltrein.

Photo by Jean Vella on Unsplash